Jesy Nelson de Little Mix sobre cómo sobrevivir a los trolls: “La gente decía cosas horribles”

Ocho años después de que saltara a la fama en The X Factor, Nelson describe cómo navegó el trauma de ser intimidada en las redes sociales.

Cuando Jesy Nelson tenía 19 años y trabajaba detrás del bar en un pub en Dagenham, Essex, recuerda haber visto The X Factor en la televisión y haber pensado: “Sé que podría ganar eso”. En 2011, hizo exactamente eso, como parte de el grupo de chicas Little Mix, y pensó: “Este es el peor día de mi vida”.

Competir en el concurso de canto de Simon Cowell desató críticas incesantes de su apariencia y peso (aunque rara vez su voz). “Todo lo que me importaba era lo que la gente decía de mí”, dice ahora.

Ganar no le ofreció respiro. Cuando Little Mix fue coronado como ganador, el primer mensaje de Facebook que vio fue de un extraño. Decía: “Eres la cosa más fea que he visto en mi vida. No mereces estar en esta banda de chicas, mereces morir”.

“Debería haber estado muy feliz“, dice ella. “Tenía a Leigh-Anne [Pinnock, también de Little Mix] en mi habitación diciendo:” ¡Esto es lo mejor!” Y dije:”No, esto no lo es”.

Little Mix se convirtió en el grupo de chicas británico más grande desde las Spice Girls, pero Nelson fue consumida por el trolling y el abuso en las redes sociales. A los dos años de la final, tenía depresión y un trastorno alimentario e intentó suicidarse.

La espiral descendente y su eventual recuperación lenta son el foco de un documental de BBC One intensamente personal, Jesy Nelson: Odd One Out. Antes de filmarlo, dice que nunca había hablado públicamente sobre sus luchas como centro de atención.

Cuando nos encontramos en un rincón de la BBC Broadcasting House en el centro de Londres, Nelson, ahora de 28 años, es amable y glamoroso. Es el octavo aniversario de su debut en X Factor y #8YearsofLittleMix ha estado en tendencia en Twitter toda la mañana, gracias a sus fanáticos, los “Mixers”.

A los pocos minutos de sentarse, ella dice que, si hubiera sabido las consecuencias de aparecer en The X Factor, no lo habría hecho: “No creo que nada valga tu felicidad, y fue gran parte de mi vida que no volveré a tener jamás“.

Cuando era un niña que crecía en Romford, Essex, Nelson tenía la intención de convertirse en intérprete, ya sea cantando, bailando o actuando. “Realmente no tenía ninguna razón para no tener confianza”, dice ella.

A mediados de 2011, audicionó para The X Factor como participante en solitario, y finalmente se la colocó en un grupo con otros tres: Pinnock, Perrie Edwards y Jade Thirlwall, todos con edades comprendidas entre los 18 y los 20 años.

En aquel entonces, las redes sociales no estaban tan inextricablemente vinculadas con los reality shows como ahora. De hecho, esa octava serie fue la primera en la que los solicitantes podían subir sus videos de audición a YouTube; Nelson ni siquiera sabía qué era YouTube. Ella recuerda haberse sorprendido cuando todos los concursantes recibieron nuevos teléfonos Samsung y se les dijo que se conectaran a Twitter para construir su base de fans.

En el primer show en vivo 12 semanas después, Little Mix (luego Rhythmix – el nombre fue cambiado más tarde) interpretó el Super Bass de Nicki Minaj para recibir elogios de los jueces Louis Walsh, Gary Barlow y su mentor Tulisa Contostavlos. Fue “la mejor sensación del mundo”, dijo Nelson con lágrimas de felicidad en el escenario.

Esa noche, fuera de cámara, los concursantes se reunieron para verse en YouTube. Alguien señaló la sección de comentarios. “Era muy ingenua”, dice Nelson. “Pensé que serían las personas que darían su opinión sobre nuestro desempeño. Pero casi todos los comentarios se referían a mi aspecto: “Es una rata gorda y fea”; “¿Cómo se ha metido en este grupo de chicas?”; “¿Cómo está la gorda en esto?” “Ella recuerda que el aire estaba cargado de tensión” porque nadie sabía qué hacer o cómo reaccionar.

“Sentí una oleada de ansiedad, porque nunca había experimentado algo así en mi vida. La gente decía que mi cara estaba deformada, solo las cosas más horribles. Sentí que tenía el corazón roto. Recuerdo haber llamado a mi madre y decir: “Mamá, quiero irme a casa, no quiero hacerlo”.

Alrededor de la 1 de la madrugada, un miembro del equipo de The X Factor encontró a Nelson llorando sola y le preguntó por qué estaba tan molesta. Un par de días después, se le pidió que explicara nuevamente, en cámara. Ella no quería hacerlo. “Me dijeron que no estaba grabado, y lo estaba”.

Unas semanas más tarde, antes de la presentación de Little Mix, se transmitió el clip de Nelson llorando por “algunos comentarios desagradables”, el libro de jugadas de reality show de “piano triste” cambió a música pop optimista cuando Thirlwall la consuela: un momento alentador de poder femenino . A partir de entonces, esa fue la narrativa pública de Nelson.

Ella no responsabiliza a ese clip, ni a los productores: “Creo que siempre habría sucedido, eso solo agregaba combustible al fuego”. Desde el principio, la relatabilidad se había considerado como un principio central del atractivo de Little Mix. Contostavlos los presentó como “el grupo de chicas para representar a las damas en este país”; Enmarcó las lágrimas de Nelson como evidencia de que Little Mix tenía “las mismas inseguridades que cualquier otra niña”.

Sin embargo, Nelson era la único miembro, incluso remotamente cercano a la mujer promedio del Reino Unido de tamaño 16 (XL). Aunque con las cuatro compañeros de banda siempre han sido amigas, “es por eso que todavía estamos juntas”, se sintió singularizada. “Estaba con otras tres chicas para ser comparadas. No creo que hubiera sido tan malo si hubiera estado sola”.

Después de que el clip la presentara como el eslabón más débil de Little Mix, el abuso se disparó. “Fue como cuando las personas supieron que realmente me estaba afectando, querían hacerlo más”. Nelson había sido intimidado en la escuela, hasta el punto de la alopecia inducida por el estrés, “pero esto no era un tema de juegos”.

Estaba conmocionada por la crueldad de los adultos, algunos claramente padres. “Obviamente, todos se sientan en su sala de estar y verán a alguien en la televisión y harán un comentario. Pero para levantar el teléfono y decir: “Me aseguraré de que esta chica lo vea”, incluso si no pensaron que lo iba a ver, no tienes idea del efecto que tendrá un comentario. “

Nelson se “obsesionó” con las críticas de lectura. El elogio no se registró. “Solo empeoró cuando recibí Twitter. Y eso llevó al Daily Mail y a leer los comentarios [debajo de la línea]: lo peor que puedes leer sobre ti. Fue como si quisiera lastimarme a propósito “.

“Tenía una rutina de despertar, ir a Twitter, buscar las peores cosas que podía sobre mí. Escribiría en la barra de búsqueda: “Jesy gorda” o “Jesy fea”, y vería qué saldría. A veces ni siquiera necesitaba hacer eso, simplemente escribía “Jesy” y luego veía todas las cosas horribles. Todos me dijeron que lo ignorara, pero fue como una adicción “.

En un evento, Nicola Roberts de Girls Aloud, que había visto el video de su llanto, llevó a Nelson a un lado. “Ella me dijo:‘ ¿Puedo darte un consejo? Por favor no leas cosas sobre ti. Es lo peor que puedes hacer “.

Nelson pone los ojos en blanco: “¿Pero escuché? No.”

A los concursantes se les había dicho que había ayuda disponible si estaban lidiando con eso, pero Nelson había aprendido que hablar solo empeoraba el problema. “No creo que ninguno de los miembros del equipo supiera realmente lo molesta que me estaba haciendo, es solo ir de a un lado a otro, desde el auto hasta el cabello y el maquillaje, y luego los ensayos”.

También fue un concurso de popularidad. “Solo queríamos hacer felices a todos, y queríamos que a todos les agradaramos”.

En diciembre de 2011, Little Mix se convirtió en el primer grupo en ganar The X Factor. Su primer single entró en las listas en el número 1 siete meses después; DNA, su primer álbum, fue lanzado en noviembre de 2012. El escrutinio de Nelson solo aumentó en medio de la presión para mantener el impulso.

Aunque trató de no discutirlo, siente que el abuso llegó a definir su imagen pública. “Me había convertido en una broma. La gente hacía memes, me cortaba la cabeza en una foto grupal y ponía un monstruo o un ET allí. Estaría en preguntas y respuestas en vivo y estas cosas aparecerían y tendría que sentarme allí “.

Los entrevistadores le preguntaron cómo lidió con eso; Los fanáticos dijeron que la admiraban. Estaba deprimida y en negación: rechazó los antidepresivos y la terapia no ayudó. “Nuestro horario fue muy agotador. Iba a ver a un terapeuta a las seis de la mañana, llorando, y estaba yendo a una sesión de fotos “.

Mientras tanto, en público, ella estaba “dando discursos sobre la confianza”. Se suponía que Little Mix, como guardianes del poder femenino, no solo representaba a todas las mujeres, sino que defendía a todas las mujeres.

“Sentí que tenía que ser esta persona que era como … que no me importara lo que la gente diga de mí, yo soy esta mujer fuerte. Ese era el papel que tenía que asumir en el grupo, cuando realmente era un desastre absoluto”.

En el período previo a las actuaciones de televisión o las filmaciones de video: “Me moría de hambre … tomaba Coca-Cola Light durante cuatro días y luego, cuando me sentía un poco mareado, comía un paquete de jamón porque yo sabía que no tenía calorías. Luego comía en exceso y luego me odiaba “.

Sin embargo, no se veía a sí misma con un trastorno alimentario. “Pude ver que estaba perdiendo peso y, a veces, veía algunos buenos comentarios y eso me hizo pensar: ‘Así es como tengo que quedarme’. A nadie le importa si su desempeño fue bueno o si sonó genial.”

 Nelson comenzó a saltear eventos donde sabía que sería fotografiada. En una sesión de la revista, se proporcionó la ropa del tamaño incorrecto. “Tuve un colapso. Lloré tanto que tuve que usar gafas de sol. Hice una foto y luego me fui ”. Ella ocultó bien su miseria, dice ahora. “Creo que la gente pensaba que era una perra miserable”.

Su punto más bajo fue en el período previo al segundo álbum de Little Mix, Salute, en 2013. Su madre, Janice, cada vez más desesperada, le dijo que tenía que abandonar la banda. Sin embargo, a Nelson le preocupaba que irse, o incluso tomarse un descanso, llamaría más la atención. “Todos van a preguntar por qué”.

En noviembre de 2013, Little Mix regresó a The X Factor para interpretar su nuevo single, Nelson bajó notablemente. La cobertura se centró en un tweet de Katie Hopkins: “Packet Mix todavía tiene una gordura en sus filas. Menos Little Mix. Más Pick n Mix “.

Cada vez más, Nelson se sintió atrapado. “Sentí que físicamente ya no podía tolerar el dolor”. Intentó suicidarse.

La familia de Nelson, su gerencia y el resto del grupo lo sabían, pero “una vez que se habló de eso, nunca más se volvió a hablar”, dice ella. Le ofrecieron tiempo libre, pero una vez más tuvo demasiado miedo de llamar la atención sobre sí misma como para aprovecharlo.

El punto de inflexión llegó en febrero de 2014, cuando Little Mix pasó seis semanas viajando por América del Norte, abriendo para Demi Lovato. Un día, en el autobús, los bailarines la llevaron a un lado y le dijeron que tenía que borrar Twitter, comparándolo con un libro lleno de “montones de cosas desagradables” en las que Nelson siempre tenía la nariz metida. Finalmente borró su cuenta.

“Fue un proceso largo y difícil, porque no quería ayudarme a mí mismo. Pero no fue hasta que eliminé Twitter que todo cambió para mí y lentamente comencé a sentirme normal nuevamente ”. A través de una terapia más regular y hablando con amigos y familiares, finalmente pudo dejar de leer artículos sobre sí misma y distanciarse de su imagen pública mientras la estrella de Little Mix continuaba subiendo. En 2016, Glory Days se convirtió en su primer álbum No 1 en el Reino Unido.

Desde febrero, Nelson ha estado saliendo con el concursante de Love Island de 2017, Chris Hughes, quien la defendió públicamente del trolling en línea y que, según ella, es una influencia positiva en sus sentimientos sobre la fama: “Es agradable estar cerca de alguien que no le da mierda sobre todas esas cosas “.

Hacer el documental también contribuyó; ella se ilumina mientras habla de conocer a una especialista en imagen corporal, Liz Ritchie, para ayudarla a comprender su relación con las redes sociales y la “máscara” que había desarrollado para resistir la atención. Parte de esto consistió en repasar las imágenes de The X Factor, que fue una experiencia difícil, pero en última instancia empoderadora.

“No me malinterpreten, todavía tengo días en los que me siento una mierda, pero en lugar de castigarme por eso y ser miserable, pienso: ‘OK, voy a tener mi momento de tristeza, y yo Lo superaré. Antes no me dejaba entristecer.”

“Hablar con otros jóvenes que han experimentado abuso en línea la hizo sentir menos sola. “Mucha gente piensa ‘deja de hablar’, pero hasta que lo hayas experimentado, es difícil de entender, y no solo le sucede a las personas en el centro de atención. Hay tantas personas que luchan con las redes sociales y el trolling en línea. La gente necesita saber acerca de los efectos que tiene”.

El cambio en cinco años, ella está de acuerdo, es notable: ahora, mientras Little Mix trabaja en su sexto álbum, Nelson es menos consciente de su peso, su apariencia, lo que está comiendo, incluso lo que se dice sobre ella. Para filmar el documental, regresó a Twitter y descubrió algunos nuevos insultos. “Ni siquiera sabía que algunas personas decían eso sobre mí, pero es porque no lo busco, y yo tampoco. Cuidado “, dice ella, inclinándose hacia adelante en su silla.

“Ahora estoy mentalmente mucho más feliz, solo creo que la gente siempre va a tener una opinión. Pero solo me preocupo por la mía. ”Sonríe debajo de todo su cabello, feliz pero desafiante, y por un momento se ve exactamente como la chica de los videos musicales.

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